¿Cómo se puede "desconectar" la acumulación de presión explosiva sobre los precios? - Tecnología en el mundo ¿Cómo se puede "desconectar" la acumulación de presión explosiva sobre los precios? - Tecnología en el mundo

¿Cómo se puede «desconectar» la acumulación de presión explosiva sobre los precios?

¿Cómo defines a una mujer? ¿Con qué rapidez reducirá los impuestos y la burocracia? ¿Cómo «reprimirá» al Primer Ministro de Escocia? ¿Suprimirá los límites de velocidad?

Las preguntas de los miembros del Partido Conservador a lo largo de su campaña de liderazgo de verano han sido mixtas, pero parecen reflejar menos preocupación que la población en general sobre el aumento de los costos de energía.

Es menos probable que los titulares de tarjetas conservadores sean el tipo de personas que ya no pueden pagar el aumento del 52 % del precio máximo del combustible para el hogar en abril pasado, y no tienen posibilidad de pagar el aumento del 80 % que se introducirá en menos de un mes.

Pero tales problemas están aumentando rápidamente. Para Citizens Advice, las habituales preocupaciones invernales sobre las facturas de combustible se han convertido en parte del verano. La convocatoria de bancos de alimentos está aumentando con fuerza.

Las empresas de energía están pidiendo un plan del gobierno. Saben que están en la primera línea de posibles revueltas de consumidores, y el daño no solo puede ser reputacional sino también financiero si se quedan con una tonelada de deudas de consumidores incobrables.

Las empresas no tienen la protección de los topes de precios. La demanda de ayuda proviene de diferentes sectores de la economía y seguramente se volverá más urgente ya que la transición a nuevos contratos generalmente se lleva a cabo en octubre.

David Hunter, analista de energía de Schneider Electric, me dice que los precios que enfrentan son sorprendentes: algunas pequeñas empresas posponen una decisión porque no pueden ver cómo pagarán las facturas más altas o porque esperan algo mejor.

Pero los proveedores también están nerviosos: sus ofertas a veces se retiran rápidamente cuando suben los precios al por mayor.

problemas que se gestan

El comercio autorizado de Escocia advierte que los pubs y restaurantes cerrarán al menos este invierno porque no pueden pagar los costos de calefacción, cocina e ingredientes alimentarios.

Seis de los operadores de pubs más grandes de Gran Bretaña advirtieron esta semana sobre muchos más cierres permanentes, algunos enfrentan costos del 300% y la factura de energía promedio en alrededor del 150%.

Un índice bastante aproximado de los seis insumos principales de la cerveza, desde el grano hasta el aluminio, con combustible para la agricultura y los costos de transporte, sugiere que la elaboración de cerveza enfrenta una inflación del 62%.

El comercio autorizado depende de que las personas tengan ingresos disponibles para gastos discrecionales, y eso es exactamente lo que están recortando los hogares.

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El comercio con licencia depende de que las personas tengan ingresos disponibles para gastar

Los destiladores de whisky han tenido una buena racha últimamente, incluida una fuerte exportación en el primer semestre hasta 2022, pero también enfrentan la presión del aumento de los costos.

Algunos están protegidos por ahora por contratos de cobertura firmados antes de este año, pero donde no lo están, su organismo comercial dice que los costos se han duplicado en un año, con expectativas de un aumento adicional del 50% el próximo año y tanto en sus facturas de envío.

La encuesta trimestral de Scottish Engineering de 143 encuestados arrojó hoy una imagen similar: la producción y la cartera de pedidos siguen siendo positivas, y más de la mitad de los encuestados por el organismo comercial están protegidos por estrategias de cobertura energética.

Pero de aquellos que no lo son, el múltiplo promedio en sus facturas de energía ha sido la asombrosa cifra de 3,6 veces.

El director gerente Paul Sheerin cita una pequeña y exitosa empresa de exportación que maneja acero extensible, que tiene una cartera de pedidos completa hasta el próximo año, pero con un aumento de cinco veces en su factura de energía, sus gerentes sienten que tienen la obligación de buscar asesoramiento para entrar en liquidación voluntaria.

Entonces, ¿qué puede hacerse?

ser racional

Reducir el uso de energía es una opción en la que el Reino Unido va a la zaga de sus vecinos, lo que incluye bajar los termostatos de la calefacción, subirlos en los enfriadores de aire y mejorar el aislamiento.

Los miembros de la UE se comprometieron en julio a reducir la demanda de gas en un 15%. Alemania lo hace cerrando piscinas y duchas, con temperaturas más bajas en las oficinas a medida que llega el otoño, apagando las luces en las tiendas, publicitando durante la noche e iluminando los edificios públicos.

Los recortes ya están surtiendo efecto. La UE tenía como objetivo aumentar su capacidad de almacenamiento hasta el 80% y, con una reducción del consumo, ha alcanzado ese objetivo antes de lo previsto. Aliviando el control de la demanda del mercado, los precios mayoristas han caído alrededor de un tercio en los últimos días, desde niveles asombrosamente altos hasta múltiplos alarmantemente altos del precio anterior a la crisis.

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Liz Truss ha dicho que no habrá racionamiento si se convierte en Primera Ministra

Otra opción es el racionamiento por medios distintos al precio, aunque esto puede convertirse en una necesidad más que una opción. Alemania está preparando un plan que no cerrará los hogares, pero verá que algunas industrias tendrán que cerrar temporalmente si se acaba el gas.

También elabora una lista de los usuarios industriales que recibirán una ración por considerarlos esenciales.

A Liz Truss, la probable próxima Primera Ministra del Reino Unido, se le preguntó esta semana si el racionamiento llegará a Gran Bretaña. No en su reloj, dijo. Pero los que están familiarizados con el mercado de la energía dicen que no le corresponde a ella decirlo y que es engañoso que lo prometa: depende del suministro, que Downing Street no puede controlar, mientras que Gran Bretaña depende en parte de las importaciones.

La opción tres es un impulso a los ingresos de los hogares, ya sea a través de recortes de impuestos o subvenciones. Si bien Liz Truss ha enfatizado los recortes de impuestos, o al menos una reversión del aumento en el Seguro Nacional a principios de este año, y abandonar el aumento en el impuesto de sociedades, ninguno es muy útil para los hogares por debajo del nivel impositivo o las empresas que no obtienen ganancias.

El cargo verde en las facturas, que ella quiere eliminar, no es obligatorio mientras los usuarios de energías renovables venden energía a precios muy altos, por lo que el Instituto de Estudios Fiscales espera que el compromiso llegue a un ahorro promedio de £11 durante los próximos tres meses.

Asalariado de ingresos medios

Se espera que la secretaria de Estado, al menos hasta el lunes, revierta su oposición a lo que ella llama «limos», y su cambio de tono sobre el tema ha sido una preparación modesta para ese cambio de sentido.

El objetivo es aumentar los beneficios más cerca del nivel de necesidad de quienes dependen de ellos.

Pero hay un nuevo problema que ha surgido de la escala de la crisis: muchas de las personas que luchan por pagar estas facturas no están en el sistema de beneficios y, por lo tanto, es más difícil llegar a ellas con fondos adicionales.

Y una de las razones por las que seguramente llamarán la atención es que los diputados conservadores pronto le dirán a su nuevo líder y primer ministro que estas personas, en el medio del rango de ingresos, incluyen a muchos votantes conservadores.

El grupo de expertos de Resolution Foundation ha publicado algunas cifras que muestran una caída en los ingresos reales, en todo ese espectro de ingresos, de alrededor del 10% en los próximos dos años, la caída más pronunciada desde la Primera Guerra Mundial, y muchos hogares de ingresos medios son incapaces de hacer frente sin mucho dolor.

Titular del estado

¿Qué pasa con las intervenciones en el mercado de la energía? Es claramente inapropiado lidiar con esta escala de presión, y la Unión Europea se dirige hacia una reforma de crisis, con un plan que se establecerá la próxima semana.

El enfoque inicial de Francia, de forzar un tope de precios estricto, con el costo descargado sobre la empresa de energía nacionalizada EDF, ahora se reconoce como insostenible. Fue una medida a corto plazo que ayudó al presidente Macron a superar su reelección, pero parece inasequible en una crisis de costos energéticos a largo plazo.

Algunos en Gran Bretaña, incluido el Congreso de Sindicatos, favorecen la idea francesa de empresas estatales de energía, pero hace poco para eliminar el problema, donde los precios de la energía se establecen a través de las fronteras internacionales y las empresas de energía aún necesitan obtener su energía de mercados internacionales.

Nacionalización de los productores de energía en la cadena upstream sería costoso y podría poner un gran freno a la inversión en general.

Súper victorias

Es alrededor de esta etapa que debe escucharse la palabra «desacoplamiento». Entonces, ¿qué significa, cuando no es «desacoplamiento consciente», el término que la famosa actriz Gwyneth Paltrow usa para describir la forma considerada de su divorcio?

He preguntado por el sector de la energía y parece tener la intención de eliminar el vínculo entre los precios de mercado del gas y la electricidad.

Como recordatorio, mientras que el Reino Unido usa gas para generar alrededor del 40 % de su electricidad, impulsa el precio de la energía.

Entonces, ¿por qué ese vínculo de precios es tan estrecho y no refleja la participación minoritaria del gas? La respuesta es que el precio lo marca cada media hora el coste del suministro marginal requerido, que suele ser el gas.

Medios de comunicación

La red eléctrica toma lo que puede de la energía eólica y solar, con algo de biomasa y energía nuclear y los últimos restos de los quemadores de carbón. Pero para satisfacer la demanda, debido a que son flexibles y confiables, luego cambia a centrales eléctricas a gas. Y aunque sus costos siguen siendo tan altos, el precio que cobran por unidad también es alto.

Este es entonces el precio que todos en el mercado reciben por unidad de electricidad. La idea detrás del «desacoplamiento» es que no tiene por qué ser así.

Los parques eólicos más nuevos han sido respaldados por un mecanismo de financiación que promete un precio mínimo, pero cuando el precio por unidad producida es superior, reembolsan la diferencia. Sin embargo, el mecanismo de «contrato por diferencia» solo cubre alrededor de una quinta parte de la energía eólica.

Otras turbinas eólicas más antiguas obtienen grandes beneficios. Así también los dueños de plantas hidroeléctricas construidas en la década de 1950 con costos muy bajos ahora, y plantas nucleares, la inversión inicial valió la pena, y ahora se encaminan a la jubilación.

Precio político razonable

La pregunta para el gobierno del Reino Unido, junto con su regulador Ofgem, es cómo abordar el evento inesperado.

¿Les están diciendo a estas empresas que solo pueden cobrar un cargo máximo por unidad de potencia, significativamente menor que el precio de mercado alimentado por gas? ¿O dejan que las empresas obtengan sus superganancias y luego las golpean con un impuesto inesperado?

La Comisión Europea puede estar al frente de la próxima semana y, por supuesto, el problema del precio del gas no va a desaparecer. Gran Bretaña puede esperar saber cuándo tiene un nuevo Primer Ministro y cuándo esa persona ha tenido la sesión informativa del Tesoro.

Si es Liz Truss, lo que parece probable, ha dicho que está en contra de los impuestos sobre las ganancias extraordinarias. También ha dicho que no le gusta Hacienda.

Ella tiene bajas expectativas de lo que hará en respuesta. Le da la oportunidad de prometer poco y cumplir a lo grande y ganar impulso a través de la crisis.

Pero si no se le ocurre una respuesta de «gran bazuca» a la crisis, podría pagar un alto precio político. Puede que no sean solo los precios de la electricidad y el gas los que están desacoplados.

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