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Google inhabilita los datos de tráfico de Maps en Ucrania para proteger a los ciudadanos

Google ha inhabilitado temporalmente las funciones de tráfico en vivo que ofrece Google Maps en Ucrania para proteger la seguridad de los usuarios mientras el país es invadido por la vecina Rusia.

Las funciones utilizan datos de ubicación anónimos recopilados de teléfonos inteligentes Android para mostrar dónde hay retrasos en el tráfico en las carreteras y qué negocios y tiendas están ocupados. Los expertos dicen que tales datos pueden proporcionar información sobre el progreso de la invasión. Un experto en inteligencia de fuente abierta (OSINT) dijo que vio señales de la invasión rusa el jueves temprano después de ver «atascos de tráfico» inusuales en la frontera con Ucrania en Google Maps.

«Creo que fuimos los primeros en ver la invasión», dijo el experto en OSINT Jerry Lewis del Instituto Middlebury. dicho tarjeta madre la semana pasada. «Y lo vimos en una aplicación de tráfico».

Google dijo que la decisión de deshabilitar estas funciones se tomó para proteger la seguridad de los usuarios locales después de consultar con las autoridades ucranianas, informa Reuters y Vicio. Las funciones se han deshabilitado del acceso global, pero Google dice que la información de tráfico en vivo seguirá estando disponible para los conductores que usan funciones de navegación paso a paso en la región. No está claro si Google alguna vez deshabilitó estas funciones durante conflictos o guerras anteriores.

Google Maps muestra datos de tráfico en muchos países europeos (izquierda) pero no en Ucrania (derecha).
Imagen: Google Maps

Los datos de ubicación recopilados por los servicios de mapas a menudo brindan este tipo de información inesperada. Por ejemplo, cuando la aplicación de seguimiento del estado físico Strava publicó un mapa en 2017 de la actividad de los usuarios, reveló accidentalmente la ubicación de varias bases militares de EE. UU., mostrando dónde habían estado los soldados. correr vueltas alrededor del aeródromo. Del mismo modo, se han utilizado las funciones de geolocalización de Snapchat recopilar imágenes y videos desde la primera línea en la Guerra de Irak. Y con o sin datos de ubicación, la información compartida en zonas de guerra a través de las redes sociales se ha convertido en una herramienta importante para investigadores de código abierto, periodistas y otros.

Por lo general, estos datos deben combinarse con otras fuentes para proporcionar información confiable. En el caso de los atascos de tráfico descubiertos fuera de Ucrania el jueves, por ejemplo, los investigadores ya estaban inspeccionando la zona utilizando imágenes de satélite. Es probable que los datos de los teléfonos inteligentes provengan de civiles detenidos en controles de carretera, no de soldados que usan teléfonos Android.

«Creo que las empresas de big data a menudo no quieren darse cuenta de lo útiles que pueden ser sus datos», Lewis, investigador de OSINT. dicho tarjeta madre la semana pasada. «Quiero decir, es genial cuando hacemos eso, ¿verdad? Tal vez sea menos genial si los rusos pudieran hacer algo como, ya sabes, ver una ofensiva de los ucranianos».

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