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La autoridad de control advierte que las emisiones del Mar del Norte pueden aumentar

Una plataforma de exploración de petróleo en alta mar, en la parte escocesa del Mar del Norte, quema petróleo y gas natural

Las emisiones de producción de las instalaciones de petróleo y gas en el Mar del Norte cayeron el año pasado, pero se espera que aumenten nuevamente, según los reguladores.

Las cifras de la Autoridad de Transición del Mar del Norte (NSTA) muestran que las emisiones totales estuvieron un 14,6% por debajo de los niveles de 2020.

Pero advirtió que sin más inversiones, la industria perdería su objetivo de reducir las emisiones a la mitad para 2030.

La industria insistió en que había hecho un «buen progreso» y que estaba un paso más cerca de alcanzar sus objetivos netos cero.

Los gases de efecto invernadero de la extracción de petróleo y gas representan alrededor del 4 % del total del Reino Unido, lo que equivale aproximadamente a un tercio de todas las emisiones de Escocia.

Sin embargo, debido a que la energía está reservada, la producción del agua de Escocia no se incluye en la auditoría anual.

El informe de la NSTA atribuyó la reciente disminución de las emisiones a una combinación de esfuerzos de la industria, las interrupciones de Covid y una disminución general en la producción debido a la demora en el mantenimiento.

Casi las tres cuartas partes de estas emisiones provienen de la generación de energía para el funcionamiento de las instalaciones, y la quema de gas representa un 22% adicional.

El informe dijo que sería un «desafío» mantener las reducciones de emisiones en los próximos años a medida que las operaciones vuelvan a un patrón más regular.

Pero el director ejecutivo de la NSTA, el Dr. Andy Samuel, insistió en que la industria debe rendir cuentas para garantizar que cumpla con sus objetivos.

Agregó: “La industria ha logrado un progreso impresionante en la reducción de emisiones durante un período turbulento caracterizado por una pandemia global y una volatilidad de precios sin precedentes.

«La seguridad energética está más enfocada que nunca y NSTA está trabajando en estrecha colaboración con la industria y el gobierno para poner en línea nuevos proyectos de petróleo y gas y fortalecer el suministro de energía del Reino Unido. Este importante trabajo se encuentra junto con los objetivos para reducir las emisiones».

Reducir las emisiones de la producción es un compromiso importante como parte del acuerdo de la industria con el gobierno del Mar del Norte.

Aunque se han hecho algunos progresos iniciales, será difícil mantenerlos.

Las cifras se han visto favorecidas por el desmantelamiento de algunas plataformas más antiguas y más contaminantes, como Thistle Alpha en el norte del Mar del Norte.

Además, se espera que algunos activos puedan funcionar con electricidad renovable, en lugar de gas, dentro de cinco años.

Pero la crisis de seguridad energética provocada por la guerra en Ucrania significa que el Mar del Norte ahora funciona casi a plena capacidad.

Y eso significa más emisiones que sin duda aparecerán en estos números el próximo año.

Las emisiones totales del sector de petróleo y gas del Reino Unido han caído un 21,5 % desde el año de referencia de la industria de 2018.

A pesar de la disminución general, las emisiones promedio del petróleo producido han aumentado al equivalente de 25,4 kg de dióxido de carbono por barril.

Esta cifra se denomina «intensidad de carbono» del sector.

El informe dice que el Reino Unido está ligeramente por encima de la media mundial.

imágenes falsas

Ryan Morrison, de Amigos de la Tierra Escocia, dijo: “Nadie debe perder la ironía de que, mientras la industria de los combustibles fósiles busca conectar turbinas eólicas a las plataformas petroleras, también están presionando para perforar hasta la última gota de petróleo y gas.

“Peor aún, este informe muestra que la contaminación de cada barril es mayor que la de la mayoría de los demás países y, de hecho, ha aumentado durante el año pasado.

«Tanto los científicos del clima como los expertos en energía tienen muy claro que no puede haber nuevos desarrollos de petróleo o gas si queremos mantenernos dentro de los límites acordados sobre los aumentos de la temperatura global, sin importar cuánto juegue la industria con los límites de las emisiones del Mar del Norte».

Will Webster, del organismo de la industria OEUK, agregó: “Se necesitarán petróleo y gas durante las próximas décadas, por lo que es importante que satisfagamos la mayor cantidad posible de nuestra propia demanda de la manera más sostenible posible.

«El informe de NSTA muestra que la industria ha hecho un buen progreso hacia los objetivos de reducción de emisiones establecidos en el Acuerdo de Transición del Mar del Norte, marcando un paso más hacia el logro de nuestros objetivos de cero neto».

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