Las publicaciones más populares en Facebook son plagiadas

La sabiduría convencional de «informe completo de contenido«Lo que Facebook lanzó la semana pasada es que oscureció más de lo que reveló. Los intentos de la compañía de mostrar que la mayoría de los usuarios no ven regularmente noticias divisivas en sus feeds recibieron críticas generalizadas por ofrecer solo la mayor visión general posible de los datos. ¿El dominio más compartido en Facebook es YouTube.com? Muy bien gracias.

Pero en los últimos días, he pasado más tiempo mirando los datos de Facebook. hizo Cuota. Y si bien es cierto que nos habla un poco sobre temas candentes como la proliferación de desinformación sobre covid-19 o el aumento de la actividad de vacunación, el informe sin duda revela algo igualmente condenatorio: casi todas las publicaciones más vistas en Facebook durante el último trimestre fueron plagiados de otra manera. Y algunas de las mismas tácticas de creación de audiencia que permitieron que floreciera la interferencia rusa en la plataforma en 2016 continúan siendo efectivas.

Hoy quiero ver dos aspectos de los datos. Primero, echemos un vistazo a las publicaciones más vistas en Facebook durante el último trimestre para ver de dónde provienen originalmente. En segundo lugar, veremos uno de los enlaces más populares de la plataforma, que puede ser un error por parte de los veteranos militares estadounidenses.


Es difícil pensar en una gran idea para una publicación viral en las redes sociales. Probablemente por eso la mayoría de las páginas más populares de Facebook pasaron el último trimestre robando sus ideas de otros lugares.

Detalles del informe de Facebook las 20 publicaciones más vistas en la red durante los últimos tres meses. Una de las publicaciones fue eliminada antes de que Facebook la publicara. Sin embargo, de los 19 restantes, solo cuatro parecen haber sido originales. Los 15 restantes se publicaron primero en al menos otro lugar y luego se cargaron en Facebook nuevamente, a veces con cambios menores.

Tome la primera publicación en el informe, un meme del orador motivacional y autor Gaur Gopal Das. Es un revoltijo de letras y palabras bajo el mensaje «Las tres primeras palabras que ves son tu realidad». Fue publicado originalmente hace más de un año, pero sigue recibiendo visitas: 80,6 millones de personas lo han visto hasta ahora.

Pero no era original para Das. El memo había sido publicado en Twitter. dos semanas antes por el rapero ghanés M.anifest. (Es posible que tampoco haya sido original para M.anifest; la imagen que publicó parece bastante preocupada, como si hubiera sido copiada y copiada muchas veces. Sin embargo, su tweet es la primera instancia de meme que pude encontrar con la búsqueda de imágenes de la parte trasera de Google. )

¿Qué tal el número 2? En abril, el músico Ace Gutta publicó una foto dice “Soy viejo pero veo Young Challenge. Suelta una foto de 30 y más «, junto con un enlace a su Instagram. Más de 61 millones de personas lo vieron y 5 millones respondieron. Pero otras personas habían emitido este» desafío «en Facebook 2020, según una búsqueda que hice: aquí está una publicación de un usuario en octubre del año pasado. Aquí está otra de marzo.

A continuación: en mayo, la página de Facebook del programa matutino más candente de Texas, De día con Kimberly y Esteban, se atrevió a preguntar: «¿Qué es algo que nunca comerás, no importa el hambre que tengas?» 58,6 millones de personas se enfrentaron a esta pregunta, y 2,7 ​​millones de ellos respondieron. Las versiones de este problema han estado dando vueltas Gorjeo y páginas de memes para año.

No. 5 encontró a «esposa, madre, autora» Christina Watts empezar una pelea sobre si el azúcar pertenece a los espaguetis visitados por 58,6 millones de almas; el comediante Steve Harvey había tuiteó la misma pregunta menos de una semana antes.

Pasa hasta la sexta publicación hasta que encontramos algo vagamente original: un mensaje del presidente Biden que recibió 52,8 millones de visitas. el parece tener crucificado el mensaje de Twittertal como lo hizo su antecesor.

Es más o menos así para el resto de los 20 principales: muchos problemas virales robados de Reddit, Quora, Twitter u otros sitios, recompensados ​​​​con una gran participación en Facebook.

Tal vez estés poniendo los ojos en blanco en este punto. Entonces, algunas páginas de memes estúpidos robaron memes de otras páginas de memes estúpidos, ¿cuál es el punto? Y admito que las páginas de Facebook de los programas de entrevistas con sede en Texas durante el día generalmente no siguen la política de tolerancia cero contra el plagio que tienen los periodistas.

Además, Facebook ha sido durante mucho tiempo el hogar de contenido reciclado, desde escándalo freeboot durante el cambio de video de 2017 al fenómeno más nuevo de los carretes de Instagram inundados de videos con marcas de agua de TikTok.

Pero este tipo de truco de crecimiento estúpido y barato debería sonar familiar para cualquiera que haya prestado atención a las elecciones de 2016. La infame agencia de investigación de Internet de Rusia encargó a un ejército mágico que construyera grandes seguidores en páginas aparentemente inofensivas de Facebook con la ayuda de una variedad de cebos de participación, luego movió gradualmente estas páginas para comenzar a compartir más memes políticos divisivos.

Ahora es mucho más difícil hacerlo, gracias a una variedad de medidas que ha tomado Facebook para dificultar que las personas oculten sus identidades o países de origen. La compañía ahora elimina rutinariamente redes de sitios donde se sospecha la identidad de los creadores. Y vale decir que en las últimas elecciones, las conductas ilícitas del tipo de 2016 no jugaron un papel significativo.

Lo más importante es que Facebook ahora tiene una política contra «estructura de audiencia ofensiva«- cambie de tema y cambie repetidamente el nombre de una página para obtener más seguidores.

Pero parece notable que para los actores domésticos, la táctica no solo funciona, sino que sigue siendo la forma más efectiva de llegar a una gran audiencia cinco años después. Roba algunas preguntas que se volvieron virales en otros lugares, envíalas como spam a tu página y listo: eres uno de los enlaces más vistos durante todo el trimestre en la red social más grande del mundo.

Hoy hablé de todo esto con la empresa y me dijeron que volver a cargar contenido desde otro lugar no viola sus políticas. (Entre otras cosas, probablemente sería extremadamente difícil vigilar). Para que Facebook elimine publicaciones como estas, dijo la compañía, debe haber algo engañoso en ellas: mentir sobre quién las publicó o dónde viven, por ejemplo.

Facebook ha recorrido un largo camino en la eliminación de personas falsas de la plataforma. Pero lo que yo consideraría contenido falso domina las publicaciones más vistas en el sitio. A corto plazo, estas publicaciones pueden resultar menos dañinas que la desinformación sobre el covid y el alboroto de la gran mentira que nos molesta con más frecuencia.

Sin embargo, a la larga, parecen proporcionar a un oponente motivado una amplia superficie de ataque.


Hay algo más en los datos que me molesta, algo que sugiere algunas de las fuerzas más oscuras del ecosistema. Los plagiarios que dominan los 20 mejores enlaces de Facebook probablemente lo hagan principalmente por influencia y crecimiento de audiencia mal recibido. Pero algunos de los otros personajes aquí parecen tener incentivos monetarios más directos.

Desde que salió el informe de Facebook, los comentaristas han notado la gran cantidad de redes de spam en la lista de enlaces más vistos. (Esto es independiente de la lista de los más vistos) publicaciones descrito arriba; la lista de enlaces contiene vistas acumuladas para un enlace en Facebook; la lista anterior solo cuenta las impresiones de una sola publicación). El investigador más memorable Ethan Zuckerman exploró los orígenes del enlace # 9 en la lista de Facebookuna agencia de conversación para ex jugadores de los Green Bay Packers que recibió 87 millones de visitas gracias a los jugadores que agregaron el enlace a publicaciones de bajo esfuerzo.

Mis ojos se dirigieron al decimoquinto enlace más visto, que conduce a una tienda en línea que vende una bandera conmemorativa de Vietnam. («Normalmente $ 24.00. Pero como eres un héroe, solo tienes que pagar $ 20.00 y puedes tener un artículo de colección»).

Los enlaces se comercializan a través de una serie interminable de memes que se publican cada pocas horas en las páginas de Facebook que se comercializan para los veteranos. Puedes encontrarlo en página «Veteranos de Irak y Afganistán». y más lógicamente, página Veteranos de Vietnam. En otra parte, Veteranos de la Tormenta del Desierto el sitio enlaza con la misma tienda en línea y vende una bandera conmemorativa de la Tormenta del Desierto.

Juntos tienen más de 350.000 seguidores. Y su enlace recibió 37 millones de visitas en tres meses. ¿Quién dirige estos sitios? ¿Son veteranos? Las páginas no tienen pistas y los administradores no respondieron mensajes míos hoy. (Sin embargo, uno de ellos vio mi mensaje, según Facebook Messenger).

Pero le resultaron familiares a Kristofer Goldsmith, quien ha pasado año para examinar cómo los malos actores se harán pasar por miembros de comunidades militares para librar varias batallas e influir en las operaciones. De hecho, dijo, anteriormente había denunciado la red a Facebook. Entre otras cosas, dijo, tales redes a menudo roban memes plagiados de comunidades militares auténticas para recaudar bienes.

“Beneficia la muerte y el sufrimiento de los miembros del servicio”, dijo Goldsmith, un ex investigador de los Veteranos de América de Vietnam que ahora dirige un servicio de inteligencia de código abierto llamado Sparverius. (Lleva el nombre del cernícalo americano, «el ave rapaz más pequeña del hemisferio occidental», me dijo Goldsmith).

Goldsmith dijo que Facebook había tardado en intervenir en casos en los que los propietarios de páginas se presentaban incorrectamente como veteranos por vender productos a miembros de familias de militares. “Como alguien que ha estado tratando de ayudar a Facebook a comprender que esto es dañino para mi comunidad durante tres, cuatro años, estoy más que molesto porque todavía tengo que hacer esto”, dijo.

Facebook me dijo que buscaría en la red. Señaló que a menudo es difícil distinguir la intención del propietario de una página del contenido que se publica y, en ausencia de evidencia de contenido engañoso, puede ser cuestionable actuar. Las personas tienen diferentes opiniones sobre lo que cuenta como «spam»; la línea divisoria no siempre es clara.

Al mismo tiempo, la red de páginas aquí parece construida especialmente para evitar la detección de spam. Al publicar memes desgarradores dirigidos a los miembros del servicio y sus familias, han hecho que sea mucho menos probable que los memes se informen como spam, incluso cuando publican el enlace a la misma bandera barata cada hora.

De todos modos, la lista de publicaciones y enlaces populares de Facebook cuenta la misma historia: la forma de tener éxito en la plataforma es copiando la idea de otra persona.

Y si has estudiado historia de facebookpuede que no sea una sorpresa.


Esta columna fue publicada junto con Jugadores de plataformaun boletín diario sobre Big Tech y democracia.

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