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Los autónomos toman las necesidades energéticas en sus propias manos

Esta vida fuera de la red
Katie Erickson y Greg Mooney están construyendo una casa aislada en la Columbia Británica, Canadá

En un mundo donde los suministros de energía pueden parecer cada vez más amenazados, una pareja que vive en las montañas de la Columbia Británica, Canadá, ha tomado el asunto en sus propias manos.

Katie Erickson y Greg Mooney están construyendo la casa de sus sueños, y está fuera de la red.

Su objetivo es ser lo más autosuficientes posible y, por lo tanto, han instalado paneles solares, baterías y un generador de respaldo.

«No vemos escasez de desastres naturales en nuestra área», dice Mooney, citando tormentas e incendios forestales como ejemplos. «Cuando hay un corte de energía en nuestra comunidad cercana, siempre estamos bien», agrega Erickson.

Un sistema solar de 2100 vatios es lo suficientemente grande como para mantener en funcionamiento un pequeño congelador, un refrigerador, una lavadora y computadoras portátiles, dicen, y agregan que esperan triplicar o cuadriplicar su capacidad de generación solar en el futuro.

Durante el invierno, la pareja depende de un pequeño generador de gas cuando hay demasiadas nubes alrededor. Documentan sus experiencias en un canal de YouTube llamado Esta vida fuera de la red.

Esta vida fuera de la red
Katie y Greg tienen mucha madera para su estilo de vida fuera de la red

Podría pensar que este enfoque solo es adecuado para un puñado de inconformistas que sueñan con vivir solos en el bosque.

Pero el cambio climático sí los eventos climáticos extremos son más comunes y hace que muchas personas reconsideren la seguridad del suministro.

Con el costo de la energía aumentando en muchas partes del mundo, gracias en parte a la guerra en Ucrania, es posible que más personas consideren instalar paneles solares y sistemas de baterías para reducir sus costos, o incluso desconectarse por completo de la red.

Las instituciones y las comunidades ya están instalando redes en miniatura que pueden continuar después de que el clima severo u otros desastres interrumpan el suministro principal.

Se llama «modo isla» o «modo isla». Cuando una tormenta invernal extrema azotó Texas en febrero de 2021, la Universidad de Texas en Austin confió en sus propias fuentes de energía y microrredes para evitar cortes de energía, a pesar de los cortes de energía generalizados en las cercanías.

¿Qué pasaría si su escuela local pudiera hacer esto también? ¿O incluso tu propia casa?

«Creo que estamos llegando al punto en que cada vecindario podría tener una microrred», dijo Katherine Hammack, directora de proyectos especiales de Green Business Certification Inc. «El cambio climático está impulsando a las personas a buscar soluciones alternativas».

Es cada vez más común en los Estados Unidos. Tome la ciudad de Fairfield, Connecticut, por ejemplo. Después del huracán Irene en 2011, los funcionarios comenzaron a buscar formas de garantizar que ciertos servicios esenciales pudieran seguir funcionando en caso de un desastre similar.

Si falla la red eléctrica, la ciudad ahora tiene un sistema de microrredincluyendo un generador de gas y paneles solares, que pueden alimentar a los departamentos de policía y bomberos, un refugio para personas sin hogar, un centro de comunicaciones de emergencia y un mástil de telefonía celular.

caja de poder
El sistema solar de BoxPower está empaquetado en un contenedor

Algunas empresas ahora están fabricando sistemas de microrredes en miniatura, listos para implementarse durante una crisis.

Cuando el huracán María azotó a Puerto Rico en 2017 y cortó la energía en toda la isla, la empresa estadounidense BoxPower proporcionó una solución de panel solar y microrred que viene empaquetada en un contenedor de envío. La tecnología se utilizó para restablecer el suministro eléctrico en dos escuelas y un centro comunitario.

El mismo kit todavía está en su lugar hoy y se activa automáticamente cuando hay un problema con la red eléctrica. «Estas escuelas ahora nunca pierden energía», dijo Angelo Campus, director ejecutivo y fundador de BoxPower.

Desde entonces, BoxPower ha trabajado con compañías eléctricas en California para establecer sistemas de red independientes para algunas comunidades remotas. Por ejemplo, la comunidad de Briceburg solía recibir electricidad a través de largos cables eléctricos que transportaban la energía desde la red principal a través de bosques y colinas. Pero este cableado era propenso a sufrir daños por incendios forestales, explica Campus.

“Sustituyen [the cables] con un sistema solar, de batería y generador fuera de la red que proporciona el 100% de la energía a ese cliente”, dice.

caja de poder
Briceburg, California, ahora obtiene gran parte de su energía de un sistema solar local

En otras palabras, la sociedad ahora es completamente independiente de la red principal. Pero en teoría, su alimentación, al ser independiente, debería ser mucho más estable que antes. También es más verde, ya que entre el 80 y el 90 % de la electricidad proviene ahora de energías renovables.

Hay algunos ejemplos de microrredes estilo isla en el Reino Unido, como en Centro de Tecnología Alternativa en Galespero son raros, dice Sara Walker, profesora de energía en la Universidad de Newcastle.

«En la práctica, los operadores de red no lo permiten actualmente porque significa que esa parte de la red está potencialmente activa en un momento en que están haciendo reparaciones», explica.

Universidad de Newcastle
Las microrredes están desaconsejadas en el Reino Unido, dice la profesora Sara Walker de la Universidad de Newcastle

La implementación de microrredes que pueden operar independientemente de la red principal también requiere hardware y políticas adicionales sobre cuándo y cómo desconectarse de la red principal, agrega el profesor Hongjian Sun de la Universidad de Durham, un ingeniero que se especializa en redes de energía y suministro de energía.

Un portavoz de la Asociación de Redes de Energía en el Reino Unido dijo que la red eléctrica aquí es más resistente que la de los EE. UU., pero que la isla ocurre ocasionalmente.

Angelo Campus de BoxPower sugiere que las soluciones completamente fuera de la red pueden ser más adecuadas para hogares remotos o pequeñas comunidades aisladas, mientras que en áreas urbanas puede ser más fácil y económico confiar en una red de baterías grandes que pueden retroalimentar energía a la red principal durante un déficit

Independientemente de la solución exacta, dado que el cambio climático y la geopolítica continúan amenazando la confiabilidad del suministro de energía que hemos dado por hecho durante tanto tiempo, el atractivo de alguna infraestructura de respaldo sin duda se está fortaleciendo cada día.

Los fuera de la red realmente saben dónde están parados.

«Todo el mundo debería tener algún tipo de respaldo para estar seguro», dice Erickson.

«El mundo está cambiando», agrega el Sr. Mooney, «y nosotros debemos cambiar con él».

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