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Precio máximo de la energía: preguntas a las que las empresas necesitan respuestas

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Los grupos empresariales han acogido con satisfacción el plan del gobierno para aliviar los efectos de las facturas energéticas que se han disparado, pero han advertido que persiste la incertidumbre.

Las empresas tendrán precios tope durante seis meses y los «sectores vulnerables» pueden recibir apoyo adicional.

Pero algunas empresas todavía tienen preocupaciones, incluida la cantidad de apoyo que recibirán y por cuánto tiempo.

Vicky Foster, propietaria de los peluqueros Studio 58 en Penwortham, Preston, dijo que sus facturas de energía aumentarían de £277 al mes a £890 bajo un nuevo contrato que tuvo que negociar.

Su negocio de peluquería tiene que mantener la calefacción encendida durante los fríos meses de invierno. «Tengo clientes sentados con el cabello mojado, necesitan mantenerse calientes», dijo.

Vicky dijo que había tenido «un par de meses realmente estresantes» tratando de resolver sus facturas de energía cuando llegó el momento de renovar su contrato. Terminó arriesgándose con un contrato de tres años, ya que parecía la opción más rentable.

«Eso es lo que me ha hecho sentir enferma», dijo. «He estado despierto en la noche. No he estado tan estresado en años de burro».

Si los precios de la energía vuelven a bajar, a Vicky le preocupa tener que pagar una factura de energía inasequible.

Y ya ha tenido que repercutir los costes adicionales a sus clientes.

«Tuvimos que subir los precios», dijo. «Queda por ver si la gente lo pagará».

Con la continua presión sobre el costo de vida y la gente tratando de ahorrar, «¿ahorrarán en peinados?» Ella dijo.

Vicky agregó que aún no estaba claro si las empresas que han arreglado sus contratos de energía seguirán recibiendo ayuda del gobierno y qué empresas se definirían como «vulnerables».

Rob Bowman
Rob Bowman dice que las empresas están «en una gran rampa que se dirige hacia un gran pozo»

Rob Bowman, cuyo negocio de Especialistas en Refrigeración compila servicios de refrigeración para clientes industriales y comerciales, dijo que sus costos de energía se han cuadruplicado en los últimos tres años.

Dijo que el apoyo del gobierno frenará el aumento de las facturas de energía, pero seguirán aumentando.

«Va a empeorar en lugar de mejorar», dijo. «Va a ser aún peor en seis meses. Cuando se elimine esa ayuda, la economía simplemente se derrumbará».

«Siento que estamos en un gran tobogán bajando por un gran pozo», agregó Rob. «Las pequeñas empresas deben ponerse de pie y decir alto y claro que tenemos un problema».

Las empresas recibirán apoyo durante seis meses, ¿es suficiente?

El esquema para limitar los costos de energía para las empresas se aplicará durante seis meses, con una revisión en tres meses para ver dónde se debe enfocar más el apoyo.

Los hogares recibirán dos años de apoyo.

Las facturas de las empresas no han tenido un precio tope de la misma forma que los hogares. Algunas empresas habían advertido que sus facturas de energía podrían aumentar hasta en un 500% sin un plan para aliviar la presión.

E incluso si se pudiera aumentar el apoyo a las empresas, no es seguro para qué industrias, lo que dificulta la planificación de costos.

Arjan Geveke, director del Grupo de Usuarios Intensivos de Energía (EIUG, por sus siglas en inglés), que representa a industrias como la siderúrgica, química y de vidrio, dijo que creía que el período de seis meses se basaba en la suposición de que los precios mayoristas de la energía retrocederían.

«Sin embargo, este puede no ser necesariamente el caso», dijo.

Los precios mayoristas de la energía se han disparado a medida que las economías se recuperan de Covid, impulsadas aún más por la guerra en Ucrania que llevó a Rusia a limitar severamente sus suministros de gas a Europa.

Eso ha hecho subir el precio del gas, incluso en el Reino Unido.

Mientras tanto, la Federación de Pequeñas Empresas (FSB) advirtió que las empresas podrían encontrarse en problemas cuando finalice el apoyo.

El presidente Martin McTague dijo: «Esto no debe resultar en un precipicio después de seis meses, con el retiro del apoyo para todas las industrias, sectores o tipos de negocios específicos, excepto los ‘vulnerables'».

¿Qué es una empresa «vulnerable»?

Al anunciar su plan a los parlamentarios, Truss dijo que después de los primeros seis meses, «brindaremos más apoyo a los sectores vulnerables, como la hospitalidad, incluidos nuestros pubs locales».

Agregó que ella, junto con el secretario de negocios Jacob Rees-Mogg, trabajaría con la comunidad empresarial para revisar hacia dónde debería dirigirse el apoyo adicional.

Pero no está claro qué define a una empresa «vulnerable».

Si bien ha habido un enfoque en los pubs, las industrias intensivas en energía también han pedido al gobierno que las incluya en una revisión.

Geveke advirtió que las industrias que representa estarían en una «desventaja competitiva significativa a nivel internacional» si las facturas de energía aumentaran más.

El FSB dijo que se debe hacer una evaluación justa de qué empresas deberían calificar para recibir apoyo adicional en la revisión trimestral.

«Se habla de seguir apoyando a sectores vulnerables o pequeñas empresas individuales», dijo un portavoz a la BBC. «Bueno, muchos de ellos son vulnerables. De hecho, todos ellos, si usan cantidades significativas de electricidad».

¿Qué sucede si una empresa ya fijó sus costos de energía?

Algunas empresas, como Vicky Fosters, ya han pactado contratos de precio fijo a precios elevados en los últimos meses.

En este momento no está claro qué les sucederá, aunque la BBC entiende que el Departamento de Negocios proporcionará más detalles la próxima semana.

El gobierno ha dicho que el apoyo a las empresas será «equivalente» al trato ofrecido a los clientes nacionales, pero no ha proporcionado más detalles en esta etapa.

«Todavía hay muchas conversaciones detalladas con el gobierno», dijo Keith Anderson, director ejecutivo de Scottish Power.

“Algunos de los detalles aún se están resolviendo y hay mucha más complejidad en el mercado corporativo debido a los diferentes tipos de empresas, los diferentes sectores en los que operan y los diferentes contratos que tienen.

«Pero creo que pronto podremos ver los detalles de eso y podremos comunicarlo a cada una de las empresas involucradas».

El FSB dijo que se necesita más información.

«Hay dudas sobre lo que sucede con las personas que se han ido recientemente a una tasa fija que tiene un precio bastante alto. ¿Podrían beneficiarse de este tope o quedarían excluidos de él?», dijo un portavoz del FSB.

«Parece un gran cambio de juego para apoyar a las pequeñas empresas que han estado luchando con los precios de la energía. Pero necesitamos más detalles».

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